天天赢彩票|天天赢彩票_Welcome:鲨鱼也会害怕

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  萨尔瓦多·乔根森(Salvador Jorgensen)是美国蒙特利湾水族馆的资深研究人员,他花了15年以上的时间研究加利福尼亚海岸附近的大白鲨。他和团队给165只牙尖嘴利的大白鲨装上了追踪设备,这些猛兽经常造访旧金山以西的岛屿,捕食海象。但是有一年的秋天,怪事发生了。“那是2009年,17条在法拉伦群岛附近游动的大白鲨在短短几个小时内同时撤离。”乔根森回忆道,“正常情况下,鲨鱼会在这附近停留几周或者几个月。”它们为什么要逃跑?大白鲨是海洋中最令人恐惧的食肉动物,但事实证明,它们也有害怕的生物,那就是虎鲸(orcas),又称杀人鲸。

  将追踪设备得到的数据,与调查得到的近30年来法拉伦群岛东南部野生动物的数量进行对比后,乔根森和同事发现,当虎鲸靠得太近时,大白鲨就会因为感到不适而放弃这片主要的捕猎区——即使虎鲸只是短暂路过也会这样。鲨鱼不只会消失一两天,连整个季节都不再出现。研究人员记录到,在被虎鲸吓跑的年份里,被大白鲨杀死的海象数量减少了40%到70%。这项研究发表在《科学报告》(Scientific Reports)上。

  鲨鱼至少存在了4.5亿年,而演化出鲸目动物(鲸鱼和海豚)的时间距今只有5000万年。 乔根森说,“鲨鱼已经在海洋中生存和繁衍了这么长时间,它们有自己的生存策略,其中之一就是懂得收敛锋芒,知道应该回避。”让他惊讶的是,鲨鱼要过一年的时间才会回来。虎鲸主要吃三文鱼和其他鱼类,也有一些喜欢吃鳍足动物(例如海豹和海象),少部分才以鲨鱼为食。1997年,人们观察到至少有一头虎鲸在法拉伦群岛猎杀了一头成年大白鲨。目前,科学家还不清楚鲨鱼躲避虎鲸是因为害怕被吃掉,还是因为虎鲸也会捕食鲨鱼的猎物。无论如何,这种极端谨慎的行为都是鲨鱼的生存策略。

  东太平洋的大白鲨还有许多其他的狩猎场。加利福尼亚州立大学长滩分校的生态学家克里斯·洛(Chris Lowe,并未参与这项研究)表示,“得益于保护工作的大量推进,鳍足类动物的栖息地正在不断扩大,这也让大白鲨有了更多的捕食区。”鲨鱼愿意放弃在法拉伦群岛的觅食机会,这表明它们还有其他的捕食区,比在这里冒着被吃掉的风险更划算,尽管大白鲨在这里被吃掉的风险非常小。

  科学家还不确定鲨鱼是如何发现虎鲸的。法拉伦群岛周围的水域很暗,当虎鲸远在大白鲨视觉或听觉范围之外的时候,大白鲨就已经开始逃离这片地区了。最有可能的解释是鲨鱼能够闻到水中的某种带有“警告”意味的气味。气味可能来自虎鲸本身,也可能来自一条遭遇虎鲸的鲨鱼,它在面临危险后释放了某种化学信号。这种想法有一定的根据:乔根森和同事监测了法拉伦群岛附近的一群大白鲨。当大白鲨前往法拉伦群岛时,抵达虎鲸曾经经过的区域就会四散游动,几乎马上离开。它们很有可能是闻出了虎鲸刚在这个区域停留过。

  生态学家经常用“恐惧场景”(landscape of fear)一词来描述捕食者对猎物的影响,其中包括进食和日常行为,以及在生态系统中产生的一系列连锁反应。例如,居住在岛上的浣熊听到狗的叫声后,就会减少在海滩和潮汐池周围的觅食时间,这会使鱼类、蠕虫和螃蟹的种群数量增加,反过来又导致蜗牛数量减少。

  鲨鱼躲避虎鲸的行为是否会影响海洋生态系统仍然是个谜。乔根森表示,“在广袤的海洋中,我们还不完全清楚这些顶级掠食者如何与其他生物相互影响。”从某种意义上来说,这是因为大白鲨、虎鲸和象海豹都刚从人类持续近一个世纪的猎杀中恢复过来。“或许它们的行为模式一直都是这样,即便它们从生态系统中‘消失’了近乎100多年。”乔根森说,“我们没有理由相信在三四百年前,在人类真正开始探索海洋和海洋生物之前,这些虎鲸并不猎食海豹或大白鲨。”

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